La Cérémonie du Labour Royal

Aujourd’hui, 9 Mai 2019, a lieu la Cérémonie du Labour Royal.

Voici un événement qui revêt une importance symbolique de premier ordre en Thaïlande. En effet, chaque année, à la même époque, la “Royal Ploughing Ceremony” (“Raek Na Khwan“, en thaï) célèbre le début de la saison des pluies, ainsi que la plantation du riz dans le Royaume (et les cultures, en général). Et quand on sait la place que tient l’agriculture dans le Pays du Sourire, on comprend mieux la portée de cette manifestation au cœur de la population locale. 

Présidée par le Roi “Rama X” (ou par un membre de la famille royale), cette cérémonie issue des religions brahmanique et bouddhiste, se tient à Bangkok, devant une foule importante. Entre rituels, protocole et prédictions, la Cérémonie du Labour Royal honore, avant tout, la saison agricole et a pour but de prévoir le type de cultures auquel les agriculteurs peuvent s’attendre dans l’année en cours.


Offrir aux bœufs sacrés, cette variété d’aliments et de rafraîchissements sur 7 plateaux d’argent a pour ambition de prédire si la prochaine récolte sera bonne ou si des difficultés peuvent être attendues dans l’année en cours dans les diverses communautés agricoles disséminées dans toute la Thaïlande. Une fois que les bovidés ont fait leur choix, les Astrologues royaux entrent en scène afin de fournir leur interprétation : si les céréales ont été préférées, la récolte devrait être abondante, si c’est l’eau, les précipitations seront importantes. Le Seigneur de la moisson choisit, à son tour, un morceau de tissu dans un ensemble contenant des tissus de différentes longueurs. La longueur prédira la quantité exacte de pluie attendue pendant la saison de croissance.

Une fois la cérémonie terminée, les spectateurs (dont d’innombrables agriculteurs Thaïs, venus de tout le territoire) se précipitent pour récupérer des grains de riz dans les sillons. En effet, ceux-ci sont considérés comme portant chance à leurs détenteurs. Une fois de retour chez eux, ces hommes et femmes mêleront les semences sacrées à leurs propres pousses de riz dans l’espoir d’avoir une belle récolte.

Source : Kohlidays

RITUELS ET PRÉDICTIONS

Observée début Mai, la date exacte de la Cérémonie du Labour Royal est fixée chaque année par les moines bouddhistes. La manifestation se déroule, comme toujours, à “Sanam Luang”, devant le Grand Palais sur l’île de Rattanakosin, dans la capitale thaïlandaise, en présence du Roi “Rama X” et des représentants du Gouvernement. Généralement, tôt le matin, entre 8 h 19 et 8 h 49, comme le veut la tradition. Ce rituel immuable d’origine Brahmanique et Bouddhiste est présent, au même moment, dans plusieurs autres pays, comme le Cambodge ou le Myanmar.

La cérémonie prendrait son origine dans la période du Royaume de Sukhothai (1220-1349), mais serait tombée en désuétude à partir de 1936. C’est le Roi Bhumibol Adulyadej (“Rama IX”) qui aurait décidé de rétablir cette coutume en 1957 afin de faire revivre les traditions nationales dans le but de conforter l’unité de la Nation.

Dés lors, “Royal Ploughing Ceremony Day” est restée étroitement liée à l’industrie agricole thaïlandaise, marquant à la fois le début de la saison de semis de riz, et jouant un rôle clef dans la prédiction sur la nature et la qualité des récoltes à venir. Bien que ce soit un jour férié, il n’est, généralement, suivi que par les administrations et les ministères du pays.

La cérémonie s’articule en 2 parties inaltérables : une bénédiction bouddhiste qui a lieu dans le Grand Palais, suivi d’un rituel hindouiste à “Sanam Luang”.

La veille de l’événement, moines bouddhistes et chamanes brahmanes effectuent des rituels dans le Temple du Bouddha d’Émeraude, au cœur du Palais Royal. Par la suite, le Roi nomme celui qui sera le Maître de la Cérémonie, tandis que les moines bénissent l’eau, ainsi que le riz.

2 bœufs sacrés (choisis avec un soin tout particulier selon des critères bien spécifiques) font leur entrée, attelés à une charrue en bois. Guidés par le Monarque ou le Maître de Cérémonie, ils tracent 3 sillons dans lesquels est déposé le riz en semence qui sera arrosé d’eau sacrée. Une fois, le troisième sillon terminé, la procession s’arrête devant un sanctuaire, où les brahmanes conduisent les animaux à qui l’on offre de la nourriture et des boissons sur 7 plateaux en argent, contenant de l’herbe, du riz, du maïs, des haricots, du sésame, de l’alcool et de l’eau.

Le choix de ces produits n’est pas fortuit, loin de là ! Ainsi, le riz et le maïs sont synonymes d’abondance de céréales et de poissons, les haricots et le sésame représentent la viande et le poisson, l’eau et l’herbe reproduisent la pluie, la nourriture, la viande et les récoltes, mais aussi… les inondations. Enfin, l’alcool est propice au commerce, aux transports et à l’économie, en général.

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