Loy Kratong

Aujourd’hui, Lundi 11 Novembre 2019, a lieu l’une des fêtes bouddhistes les plus importantes, les plus belles et les plus populaires de Thaïlande : “Loy Kratong” (ou “Krathong”), connue aussi comme le “Festival des Lumières”. Celle-ci est célébrée chaque année dans tout le pays. Cette fête a lieu, lors de la pleine lune du 12e mois du calendrier thaï lunaire traditionnel. Dans le calendrier occidental, ceci se produit, généralement, en Novembre.

A Koh Samui, les célébrations seront particulièrement suivies, comme partout, ailleurs. Des milliers de Thaïlandais viendront déposer leur “Kratong” sur les différentes plages de l’île et aux abords du lac de Chaweng, où se tient, comme chaque année, un immense marché de nuit. Une multitude de stands de nourritures, mais aussi des étales où l’on vend des vêtements, des accessoires, des produits artisanaux, des objets de consommation… côtoieront plusieurs scènes, où plusieurs événements auront lieu, ainsi que des groupes de musiques qui viendront jouer en Live, ainsi que des aires de jeux pour les enfants et des stands pour s’adonner à de nombreux divertissements. D’autres manifestations auront lieu dans la lagune de Lamai, à Nathon et sur le site de “Big Buddha” à Bang Rak.

Une Légende qui perdure depuis des siècles

“Loy Kratong” est une tradition qui a débuté à Sukhothai, mais est, à présent, fêtée dans tout le Royaume de Siam. Selon la légende la plus communément admise, il y avait dans le Royaume de Sukhothaï (1220-1350), à la cour du roi Pra-Ruang (aussi connu sous le nom de “Lithai”), un prêtre brahmane qui avait une fille extrêmement belle du nom de Naang Noppamart. Elle était très intelligente et douée de talents artistiques, la rendant capable, notamment, de confectionner de magnifiques guirlandes de fleurs. Sa beauté et ses talents attirèrent l’attention du roi et à l’âge de 17 ans, elle fut admise au rang de concubine royale.

À cette époque, les Hindous célébraient au cours du 12e mois lunaire, une fête où ils vénéraient leurs 3 principaux dieux (Brahmâ, Shiva et Vishnou) avec des lanternes montées sur de longues perches et par le lâcher de lanternes dans le fleuve sacré du Gange, afin de rendre hommage à la déesse “Gangâ”, “Mère des Eaux”. Naang Noppamart se servit de ses talents pour fabriquer une magnifique embarcation, utilisant un tronc de bananier comme flotteur et des feuilles de bananier pour la décorer en forme de feuilles de lotus. Sa création remporta le concours et le roi décréta que, dorénavant, ce “Kratong”, dénommé à l’origine “Khamot”, servirait de modèle pour cette nouvelle cérémonie thaïe des “Lumières” ou “Loy Kratong”. Par la suite, la jeune femme fut choisie comme Favorite du roi, elle eut une vie heureuse.

L’histoire de Naang Noppamart ajoute une touche de charme aux festivités de “Loy Krathong”, et jusqu’à ce jour, celle qui remporte le concours de beauté de “Loy Kratong” reçoit le titre de “Reine Naang Noppamart”.

Le lâcher de Kratongs : un geste pour la Paix

Cette célébration prendrait donc ses origines en Inde, dérivant de la fête hindoue de “Divālī”, durant laquelle la déesse du Gange est remerciée par des lanternes flottantes pour avoir dispensé la vie tout au long de l’année. Selon les écrits du roi Rama IV en 1863, la festivité, originellement brahmanique, fut adaptée par les bouddhistes de Thaïlande comme une cérémonie en l’honneur du Bouddha.

Outre manifester la vénération des Thaïlandais pour le Bouddha par de la lumière (la bougie sur le radeau), le lâcher de “Kratongs” symbolise, également, l’abandon des rancunes, colères et souillures, afin de pouvoir repartir d’un bon pied. De la même façon, les participants se coupent ongles et cheveux, qui symbolisent les mauvais aspects de soi, et les placent sur les radeaux. Nombreux sont les Thaïlandais qui pensent que faire flotter un “Kratong” leur portera chance et bonheur, et ils le font pour honorer et remercier “Phra Mae Khongkha”, l’équivalent thaï de la déesse hindoue des eaux.

“Loi” signifie “flotter”. Un “Krathong” est un petit radeau d’une vingtaine de centimètres de diamètre, taillé dans la section d’un tronc de bananier, décoré de façon élaborée avec des feuilles de bananier, des fleurs, des bougies, et trois bâtons d’encens, etc… Certains y ajoutent, également, une pièce en espérant en retour bonne fortune, ce qui fait surtout le bonheur des enfants qui iront à la pêche au “Krathong” une fois la fête terminée. Le “Krathong” a souvent la forme d’un lotus en fleur, mais il peut aussi avoir l’apparence d’un cygne, d’une “Stupa” (structure architecturale bouddhiste) ou encore tout simplement du mont “Méru” (montagne mythique, considérée comme l’axe du monde, notamment, dans la mythologie bouddhique). La fête est aussi l’occasion de concourir pour la plus belle embarcation. Durant la nuit de la pleine lune, de nombreux “Krathong”, ainsi réalisés, sont lâchés des bords d’une rivière, d’un canal, d’un lac ou d’un bassin.

Les administrations, les entreprises et autres organisations en fabriquent de plus grands et de plus élaborés et ceux-ci sont souvent évalués lors de concours. À cela s’ajoutent des feux d’artifices, des marchés et des concours de beauté. Cette année, plusieurs villes et îles (à l’instar de Bangkok ou Koh Samui) célèbrent “Loy Kratong”, aujourd’hui, 11 Novembre, tandis que des célébrations auront lieu aussi les 12 et 13 Novembre selon les Districts dans le Royaume.

Photo Principale : “Phuket Francophone Magazine”

Source : Kohlidays

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